Откриха най-древния скелет на австралопитек

Международен екип антрополози откри на територията на Етиопия частично запазен скелет на Australopithecus afarensis на възраст 3,58 млн. години, чието изучаване доказа, че австралопитекът свободно се е придвижвал изправен на два крака.

Най-известният досега скелет на австралопитек – този на самката Луси е открит преди 30 години; неговата възраст се оценява на 3,2 млн години. «Всички  наши предположения за това, как се е придвижвал A. afarensis, се основаваха на резултатите от изследването на Луси, казва ръководителят на изследването Йоханес Хайле-Селасие  от Кливландския музей по естествена история, САЩ.

Прекомерно ниският й ръст (малко над един метър) и твърде късите крака бяха считани от някои специалисти за признак за това, че тя не е била напълно адаптирана да ходи на два крака. Откритият от нас образец опровергава тази хипотеза ».

Първият фрагмент – част от лакътна кост на новия скелет, получил обозначение KSD-VP-1/1, бе намерен на 10 февруари 2005 г. на 336 километра на североизток от столицата на Етиопия – Адис Абеба. За пет години разкопки учените намериха раменна кост, ключица, лопатка, ребра, тазова кост, бедрена кост и пищял. Зъби и фрагменти от черепа не бяха открити.

Датировката на лежащия на 2,6 м по-надолу от скелета вулканичен туф посредством радиовъглеродния метод на датиране аргон-аргон определи възрастта му на (3,60 ± 0,03) млн. години. По-точна преценка на възрастта даде палеомагнитното датиране.

Намереният скелет получи неофициалното име Kadanuumuu («голям човек»), тъй като ръстът на този австралопитек бил 1,5–1,7 м. Той имал дълги крака, сравнително тесен гръден кош, а структурата на таза му съответства на тази при съвременния човек.

«Kadanuumuu е бил прекрасно приспособен за придвижване на два крака», заключава палеоантропологът Оуен Лавджой от Университета в Кент. Особеностите на скелета на Луси се обясняват с общите неголеми размери на тялото й.

Изследователите също така успели да изяснят, че лопатката и гръдната кост на A. afarensis напомнят човешките и не приличат много на костите на шимпанзето.

«Анализът на структурата на  раменната кост на A. afarensis не потвърждава предположенията на някои специалисти, че австралопитекът е прекарвал значителна част от живота си по дърветата », отбелязва още Хайле-Селасие.

Йоханес Хайле-Селасие представя резултатите от изследването: