Оказва се, че историята на украсените с гирлянди и свещички дръвчета започва още преди 4 хиляди години.

Мартин Лутер и коледната елха, 1521 г.

Традицията да се украсяват дървета със свещи е възникнала много по-рано, отколкото можем да си представим. Например, римляните по време на Сатурналиите прикрепяли към клоните на дърветата запалени свещи. Същото правели и друидите в деня на раждането на «новото слънце» 2 хиляди години преди Христа. За осветено дърво се говори и в легендите за крал Артур. Друга легенда разказва как Мартин Лутер, вървейки през гората в една зимна нощ, вижда как звездите блещукат между клонките на дърветата, сякаш украсени с безброй свещи. Възхитен от гледката, Мартин Лутер отсича една елха, която отнася на децата си у дома, където поставя свещички между.Свидетелство за това е запазила се до наши дни гравюра от XVI век.

Първите писмени източници, свидетелстващи за разпространението на обичая да се украсяват елхи със свещи, датират от XVII век – няколко такива елхи били поставени в центъра на Хановер. В XVIII век в Германия вече във всеки дом се украсявала елха със свещи и сладкиши. В Англия коледна елха се появила за пръв път през 1841 г., когато кралица Виктория се омъжила за Алберт Сакс Кобургготски. От този момент англичаните запонали да подражават на кралското семейство.

Украсяването с истински свещи криело и сериозна опасност от пожар, затова било обичайна гледка до елхата да стои и ведро с вода, за да могат бързо да се изгасят пламналите клонки. От 1870 г. датира нововъведението свещите да се закрепват със специални противотежести. Но тъй като това закрепване се оказало доста тежко, свещите трябвало да се слагат по близо до ствола на дървото и рискът от пожар се увеличавал многократно. Затова, няколко години по-късно били измислени леките метални щипки, с които свещите се поставяли и в края на клонките. И все пак елхите продължавали да горят.

Електрическите лампички

Първите електрически украшения за елха направил Едуард Джонсън през 1882 г. Той съединил малки лампички във верига, която закачил на дървото. Джонсън поканил няколко репортера да разгледат неговата елха, но никой с изключение на кореспондента на Detroit Post, не бил заинтригуван от новостта.

В началото на ХХ век електрическите лампички за елха били открити още веднъж. След като през 1907 г. Ралф Морис едва не загубил къщата си в пожар, започнал от свещите на елхата, той създал електрически украшения, съединявайки лампички от телефонен комутатор.

Постепенно електрическите лампички се появили и на пазара, но не били за всеки джоб. Украсата струвала около $300. В 1903 г. стойността на гирландите постепенно започнала да пада, благодарение на появата на специални патрони за лампички, получили наименованието фестони.

Първите лампички били миниатюрна версия на изобретението на Джонсън. Те имали въглеродна нишка, която се нажежавала и характерна форма със заострен връх. През 1910 г. се появили първите кръгли лампички, а през 1920 г. пуснали в продажба лампички с форма на факел.

Повече за историята на коледните светлини можете да откриете в The Antique Christmas Lights Museum.