Екип от британски специалисти от университета в Лестър и компанията Astrium, подразделение на EADS, работи над създаването на нов апарат, предназначен за изследване на Марс, съобщи BBC. Апаратът има една характерна особеност, отличаваща го от досегашните марсоходи – той ще може да подскача по марсианската повърхност.

Традиционите колесни роувъри имат един съществен недостатък: могат да заседнат по време на движение. Новият апарат ще може да просто да прескочи препятствието. Той ще е оборудван с радиоизотопен ракетен двигател. Принципът на работата му ще е следният: апаратът ще извлича въглероден диоксид и ще го втечнява, след което CO2 ще се изпомпва в специална камера. Под действието на топлината от радиоизотопния двигател, въглеродният диоксид ще бъде изхвърлян от дюзи, позволявайки на апарата да прави големи скокове. Пресмятанията показали, че по този начин еднотонен апарат ще може да прелита разстояния до 900 м на един скок. Апаратът ще има четири крака, чийто размах ще е около 4 м. Диаметърът на самия корпус ще достига 2,5 м. Проектът се поддържа от Европейската космическа агенция.